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Prolific quiere desafiar a Mechanical Turk de Amazon en la de investigación en línea

Prolific , una startup con sede en el Reino Unido que quiere facilitar la realización de investigaciones en línea, ha recaudado $ 1.2 millones en fondos iniciales.

La ronda está codirigida por Pioneer Fund, con sede en Silicon Valley, y Altair Capital, con el apoyo de varios inversores ángeles con sede en el Área de la Bahía. Prolific también se graduó de Y Combinator y se presentó en el día de demostración de YC el verano pasado.

Fundada en 2014 por Ekaterina Damer y Phelim Bradley, estudiantes de doctorado en las universidades de Sheffield y Oxford respectivamente en ese momento, Prolific ofrece una herramienta en línea para reclutar y pagar fácilmente a los participantes de la investigación y llevar a cabo lo que llama investigación «ética y confiable». La idea nació de la propia frustración de Damer con las opciones existentes, incluido el Mechanical Turk (MTurk) de Amazon, cuando realizaba una investigación para su propio doctorado.

«Estaba luchando para reclutar participantes para mi investigación», le dice a TechCrunch. “¡Ninguna de las herramientas disponibles era adecuada para su propósito porque eran oscuras, caras o realmente lentas! Por «oscuro» quiero decir: ¡No estaba claro quiénes eran los participantes, cómo fueron tratados y si la calidad de los datos sería buena! Consideraba el Mechanical Turk (MTurk) de Amazon, la herramienta más utilizada para la investigación académica, pero solo tenía participantes estadounidenses e indios y una clara falta de europeos «.

Esto la llevó a ella y Bradley a crear Prolific como una mejor alternativa a MTurk y no pasó mucho tiempo antes de que otros colegas de Sheffield y Oxford comenzaran a usar el producto. Solo un año después, Prolific estaba siendo utilizado por investigadores de todo el mundo, incluidos los de Stanford, Oxford, Yale y UPenn.

«¡Ha crecido desde allí casi exclusivamente a través del boca a boca, con más de 3.000 clientes de investigadores y empresas de todo el mundo!», Dice Damer.

Prolific también cuenta con el Banco Mundial y varias compañías de Fortune 500 como clientes, y afirma llegar a una red de más de 70,000 participantes de investigación activos de una amplia gama de antecedentes.

«El problema es que la investigación del comportamiento en Internet no funciona», explica Damer. «Encontrar participantes es difícil y lento, y los datos que obtienes de otras plataformas a menudo son de baja calidad porque los incentivos no están alineados o estás tratando con plataformas heredadas que no aprovechan la tecnología.

“Los clientes quieren participantes y datos en los que puedan confiar, pero generalmente tienen que recurrir a plataformas que brinden a las personas desconectadas que se suscriben a centavos. O incluso terminan recolectando datos de estafadores y robots asistidos por humanos. Los investigadores de la academia y la industria están desesperados por soluciones de muestreo de mayor calidad ”.

Para solucionar estos problemas, Damer dice que Prolific está construyendo tecnología de investigación que hace que la investigación basada en personas sea «más efectiva y eficiente» que las soluciones existentes, desde la búsqueda de participantes, hasta la selección previa de la demografía objetivo correcta, y la automatización de los pagos de los participantes. La startup también emplea lo que llama tecnología de validación de usuario patentada que utiliza algoritmos estadísticos y aprendizaje automático para atrapar a los robots y a los malos actores, lo que Damer dice que afecta a muchos de los competidores de la compañía.

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«En realidad es bastante impactante cómo los competidores a menudo exprimen a sus participantes (o» trabajadores «) porque los ven como una mercancía», agrega. “Esto significa que los participantes están desconectados o intentan jugar con el sistema. En contraste, tenemos muchos incentivos positivos integrados en nuestra plataforma. Los participantes pueden precalificar para estudios para que nunca sean expulsados ​​al azar, alentamos y recopilamos comentarios bidireccionales … a los investigadores les encanta poder hablar con los participantes directamente a través de nuestra interfaz en caso de que surjan preguntas, comentarios o inquietudes, y exigimos un pago mínimo de $ 6.50 (£ 5) por hora. Todo esto crea confianza y ciclos virtuosos que impulsan nuestro crecimiento ”.

Damer enmarca la misión más amplia de Prolific como hacer «accesibles los datos confiables sobre las personas». «Nuestra creencia central es que el acceso a datos psicológicos y de comportamiento de alta calidad es la base para una gran investigación y, en última instancia, para el progreso en los negocios, la tecnología y la sociedad», dice ella. «La visión más amplia es construir la infraestructura más poderosa y flexible para la investigación en Internet».

Eso no quiere decir que Prolific no tenga competidores que también estén tratando de hacer que la investigación y los conocimientos en línea sean más accesibles y de mejor calidad.

Empresas como CloudResearch y Positly utilizan la API de MTurk, pero Damer dice que tiene limitaciones ya que «los grandes datos y la gran investigación comienzan con una gran comunidad», lo cual, podría decirse , MTurk no lo es.

También hay operaciones bien establecidas como Nielsen, Dynata (formalmente Research Now SSI), YouGov, Cint, IpsosMori, Qualtrics Panels y SurveyMonkey Audience, junto con jugadores más nuevos como Attest y Respondent .io.

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