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¿Por qué los días de Alphabet podrían estar contados bajo su Sundar Pichai?

El mundo de la tecnología ha pasado mucho tiempo desde un día como el martes, donde las placas tectónicas de la industria cambiaron de manera repentina y dramática como para enviar a las salas de redacción a una agitación momentánea. Ser enviado a una confusión momentánea es la mitad de la diversión de ser un reportero, por supuesto, por lo que ni siquiera me importó cuando tuve que tirar una columna a medio escribir sobre anuncios políticos (¿ese viejo tema canoso otra vez?) A favor de una despedida para los cofundadores salientes de Google .

Ahora que hemos tenido un día para considerar las implicaciones, parece sorprendente que solo surjan dos líneas reales de pensamiento.

La ​​primera es: recuérdanos quién es Sundar Pichai, y ¿también puede resolver los muchos desafíos que tiene por delante?

La segunda es: ¿por qué existe Alphabet nuevamente?

Vamos a tomarlos en orden.

Sundar Pichai es el CEO de Google de 47 años, y hasta ayer, el CEO de su empresa matriz, Alphabet. Proviene de humildes comienzos, como Mat Honan capturó maravillosamente en este perfil desde hace unos años . Pichai se unió a la compañía en 2004 y dirigió Chrome y Android antes de ser nombrado CEO en 2015. Asistió a la fiesta navideña de Google en 2013 mientras aún era un ejecutivo de Chrome y fue muy amable conmigo personalmente, lo que es consistente con prácticamente todos los demás informes de su comportamiento.

Pichai también tiene mucho en mente, como señala mi colega Dieter Bohn :

Su trabajo más importante aún se encuentra en Google, y no es solo limpiar los efectos de la cultura de Google en sus productos. En cambio, está estabilizando la cultura misma. Después de eso, está navegando por el nuevo mundo de regulación, antimonopolio, techlash y preocupaciones de privacidad bien justificadas de sus usuarios (también conocidos como todos los que se conectan).

La cultura interna de Google está cambiando rápidamente, y la lista de cómo los empleados comienzan a perder la fe no es corta. Está el desorden de James Damore, el Google Walkout que siguió a la revelación de los pagos de Andy Rubin , el reuniones de manos de TGIF a escala reducida , y más recientemente el  acusaciones de represalias de empleados .

Luego están todas las audiencias del Congreso por venir , con Pichai probablemente en el papel de saco de arena para los legisladores preocupados por la privacidad de datos, la competencia, el sesgo algorítmico y otros asuntos espinosos.

Por otro lado: le gusta a Wall Street. Las acciones de Google subieron 1.9 por ciento después de ser nombrado CEO de Alphabet , agregando $ 2.3 mil millones al patrimonio neto de Page y Brin.

¿Y qué hay de Alphabet, el holding que Google estableció en 2015 cuando se convirtió en CEO de Pichai? Bueno … nadie está muy seguro de por qué lo necesitamos más. La idea original, como Shira Ovide escribe aquí , era «dar independencia operativa y un presupuesto separado a proyectos incipientes dentro de la empresa, como automóviles sin conductor, iniciativas de atención médica y enfoques novedosos para los servicios de Internet».

Pero eso puede no tener sentido por mucho tiempo, Ovide continúa:

Proteger a Google de esas «otras apuestas» como los autos sin conductor ya no parece tan urgente. Alphabet y otros titanes tecnológicos, particularmente aquellos efectivamente controlados por sus fundadores, tienen una correa relativamente larga por parte de los inversionistas para invertir tanto en los proyectos que generan ganancias ahora como en lo que viene después. Amazon, por ejemplo, gastó $ 14 mil millones para comprar una cadena de supermercados de nicho, y está invirtiendo en negocios remotos como la atención médica y el entretenimiento.

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Amazon siempre ha recibido una correa más larga que la mayoría de las otras empresas, pero creo que la potencia de fuego en efectivo de Google también le permite experimentar sin crear una estructura artificial para proteger a Google de sus primos corporativos menos maduros. Puede haber una razón por la cual Alphabet nunca se convirtió en un plan para otras compañías de tecnología que querían mantenerse al día con los tiempos.

Muchos columnistas intervinieron durante el último día para sugerir que Pichai ejecutando Alphabet no cambiará mucho , pero Matt Levine ofrece una razón convincente para que sí lo haga. Page y Brin parecían centrarse principalmente en proyectos secundarios que distraían, pero Pichai no fue contratado para desempeñar el papel de fundador visionario. Su trabajo es ser un CEO profesional en el molde de Tim Cook, y eso podría significar un mayor enfoque en YouTube y otras actividades centrales de generación de dinero de Google :

Pichai seguirá recibiendo información detallada de YouTube, y Page aún no lo hará, pero ahora Pichai es el CEO de toda la empresa pública. Presumiblemente, ¡quién sabe! – dedicará más de su tiempo a YouTube, que es tanto un gran generador de efectivo como un pararrayos político, de lo que lo hace, como, Moonshot Number 13 o lo que sea. Quizás esto cambie la divulgación de Alphabet; quizás encuentren una manera de mantener las cosas vagas. Pero seguramente cambiará el negocio de Alphabet. Tener al CEO involucrado en el negocio de generación de dinero es diferente de tener un CEO que no lo es. Se siente raro escribir eso. Por lo general, es solo un hecho. ¡La mayoría de los CEO de empresas públicas dedican gran parte de su tiempo a trabajar en las partes del negocio que hacen dinero! Alphabet fue un experimento inusual al no hacer eso, pero ahora parece haber terminado.

¿Están contados los días de Alphabet como sociedad de cartera? Ben Thompson cree que sí, señalando que la división de «otras apuestas» de la compañía perdió $ 941 millones en un solo trimestre . El equipo de La Información también lo cree , calificándolo de obsoleto.

Si el resultado del cambio de guardia de ayer es que las otras apuestas se desvanecen, y Pichai enfoca a Google en sus productos principales, eso me parecería un gran cambio.

 

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