Nuestros intentos de matar a las ratas las están haciendo evolucionar a una super velocidad

¿Enfermo o súper?

Los esfuerzos para controlar las poblaciones de ratas urbanas rara vez, si alguna vez, resultan en la erradicación completa de las plagas. La mayoría de las veces, el objetivo es simplemente reducir el número de roedores lo suficiente como para minimizar la propagación de enfermedades o daños a la propiedad.

Pero según Jonathan Richardson , profesor asistente de biología en la Universidad de Richmond, dejar que algunas ratas se escapen por las grietas puede hacer que la población local evolucione rápidamente , lo que lleva a cualquiera de los dos resultados a largo plazo: ratas enfermas o «super».

Rodent Survivors

En junio, la revista Frontiers in Ecology and Evolution publicó un estudio en el que Richardson y sus colegas analizaron los genes de las ratas en Salvador, Brasil, antes y después de que la ciudad lanzara una campaña de erradicación de 2015 que finalmente redujo a la población a la mitad.

Descubrieron que la campaña eliminó el 90 por ciento de la variación genética en las ratas, lo que significa que las ratas que quedaban eran mucho más parecidas genéticamente que la población en general antes de la campaña.

Bifurcación en el camino

En una nueva conversación Conversación , Richardson explicó cómo eso podría afectar a la futura población de ratas de dos maneras distintas.

Por un lado, debido a que las ratas carecen de variación genética, podrían producir crías que son más enfermas, de la misma manera que la endogamia en las personas puede causar problemas de salud.

Pero por otro lado, si las ratas que sobrevivieron a la campaña lo hicieron porque eran las «más aptas», podrían transmitir lo que las hiciera aptas para las generaciones futuras, lo que llevaría a una población de «súper ratas» que son aún más difíciles de matar.

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