Miles de ‘peces pene’ varados en una playa de California

A David Ford le gusta caminar por Drakes Beach siempre que puede. El 6 de diciembre, después de una tormenta, caminó por la playa del Área de la Bahía y notó cientos de gaviotas festejando en la arena. La vista de lo que estaban comiendo lo sorprendió.

Las criaturas eran rosadas y de aproximadamente seis pulgadas de largo con una pequeña protuberancia en forma de pezón en la punta. Francamente, parecía como si cientos de miles de pollas hubieran llegado a tierra. «No esperaba ver criaturas tan extrañas en el suelo», dijo Ford a Motherboard por teléfono.

«No tenía idea de lo que podrían ser … duró dos millas», dijo Ford. “Caminé durante otra media hora y estaban dispersos por todas partes. Había gaviotas alineadas en la playa todo el camino después de haber comido tanto que apenas podían pararse. Una cuarta parte de ellos parecía que todavía estaban vivos. El resto estaba muerto, tenían un olor a criatura marina muerta. ”

Ford tomó fotos de las criaturas y buscó en Internet para resolver el misterio del enjambre de gallos varados. Descubrió que eran una especie de gusano llamado gusanos gordos posaderos, o « pez pene «. Ford contactó a Bay Nature , que dirige una columna llamada «Pregúntele a un naturalista» que explica la extraña forma de los gusanos y adivina por qué pudieron haberse varado en masa en la playa. Según el biólogo Ivan Parr, escribiendo para Bay Nature:

“Sí, el diseño físico del gusano gordo posadero tiene algunas explicaciones que hacer. Pero el posadero gordo está perfectamente formado para una vida subterránea. Dentro de una playa o marisma, cava una madriguera en forma de U que se extiende unos pocos pies de largo pero no más ancha que el gusano mismo. La entrada principal de la madriguera se asoma como una pequeña chimenea de arena. Estos se pueden ver agrupados alrededor de la línea de marea baja de una marisma o playa de arena. La puerta trasera está marcada por una pila de moldes de gusanos, que se proyectan desde el extremo del túnel con una explosión de agua desde los cuartos traseros del gusano «.

Pez Pene en California, Foto de David Ford
Pez Pene en California, Foto de David Ford

Par escribió que no sabía por qué el pez penish terminó en Drakes Beach, pero supuso que tenía algo que ver con la tormenta reciente y la inclinación del pez por los hábitats arenosos. Esta tampoco es la primera vez que esto ha sucedido .

«Estamos viendo el riesgo de construir su casa de arena», escribió Parr. «Las tormentas fuertes, especialmente durante los años de El Niño, son perfectamente capaces de asediar la zona intermareal, romper los sedimentos y dejar su contenido varado en la costa».

«Cuando la marea está baja, el gusano se desliza hasta la chimenea de su madriguera y exuda una red mucosa pegajosa de un anillo de glándulas ”, escribió Parr. “A veces puedes ver estas redes mucosas, que parecen medusas en descomposición, envueltas alrededor de la entrada de la madriguera. El gusano continúa secretando a medida que se desliza más abajo en la madriguera, generando una red de limo que se extiende desde la chimenea hasta la boca del gusano «. . «Esas criaturas están en un filo por sí mismas con otras tres cosas y han estado en su propio camino de evolución durante 400 o 500 millones de años», dijo. «Es una maravilla de su fertilidad. Debe haber habido cientos de miles de ellos «.

Los gusanos posaderos no eran el único sitio extraño en la playa ese día. «Había un par de elefantes marinos, que son bastante fálicos», dijo. “Había un cadáver de una tortuga marina, que no vive por aquí, y el cadáver de un tiburón ángel. El océano está lleno de misterios. ”

 

 


Por Matthew Gault