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La campaña bot en Twitter alimenta la confusión sobre los disturbios bolivianos

«Amigos de todas partes, en Bolivia no hubo golpe de estado.»

Desde la semana pasada, una red de cuentas de Twitter ha estado sembrando confusión sobre los acontecimientos que rodean la abrupta renuncia del presidente boliviano Evo Morales. Los mensajes, que aparecen en inglés y español, todos llevan exactamente el mismo texto, comenzando con las palabras: «Amigos de todas partes, en Bolivia no hubo golpe de estado».

Las primeras iteraciones del tweet parecen haber sido escritas por un auténtico crítico de Morales, pero el sentimiento fue cooptado y amplificado por lo que los expertos dicen que es una red de cuentas automatizadas de Twitter. Aunque Twitter ha eliminado muchos de los tweets, todavía hay 4.320 en la red en el momento de la impresión.

La noticia viene como una confusión legítima sobre los acontecimientos que rodean la renuncia de Morales sigue circulando en línea. El 11 de noviembre de 2019, Morales renunció en medio de protestas en todo el país por su muy disputada reelección. El presidente populista había estado tratando de buscar un cuarto mandato, una medida que muchos consideraban inconstitucional. Cuando llegó el conteo inicial de votos, la carrera estuvo lo suficientemente cerca como para llegar a la segunda vuelta, lo que puso en duda la victoria aplastante de Morales.

El presidente populista había estado tratando de buscar un cuarto mandato
La Organización de Estados Americanos, una coalición con sede en Washington, DC, auditó la elección y expresó «profunda preocupación y sorpresa por el cambio drástico y difícil de explicar en la tendencia de los resultados preliminares revelados después del cierre de las urnas», según informó The Intercept. La disputa preparó el escenario para semanas de protestas que finalmente resultaron en que los militares pidieran la renuncia de Morales, lo que finalmente hizo. Sin embargo, la participación de los militares ha llevado a muchos a considerar que la transferencia de poder es fundamentalmente antidemocrática y a describirla como un golpe de estado.

El 10 de noviembre a las 6:27PM, un estudiante universitario boliviano publicó la versión original del mensaje en Facebook. «Amigos de todas partes, en Bolivia no hubo golpe de estado», escribió en inglés. «Hubo un movimiento pacífico del pueblo boliviano para recuperar el respeto a nuestro voto, a nuestra democracia y a nuestra constitución.» Su relato parece ser real, y el mensaje parece haber sido publicado en serio. El estudiante no pidió a otros que ayudaran a difundir el mensaje, pero la gente comenzó a publicar una versión abreviada en sus propios perfiles.

Sin embargo, cuando el mensaje se difundió de Facebook a Twitter, la actividad comenzó a cambiar de personas reales preocupadas por el levantamiento boliviano a bots que buscaban sacar provecho de la confusión. Muchos de los tweets automatizados estaban dirigidos a usuarios verificados, incluyendo a Rigoberta Menchú y Greta Thunberg, para que la actividad fuera menos sospechosa.

Los expertos dicen que el patrón de Twitter es una indicación común de actividad no auténtica. «El 90% de las granjas de bot se construyen hoy en día buscando cuentas verificadas (marcas de verificación azules) para que puedan engañar a Facebook/Twitter y hacerles creer que son cuentas legítimas antes de que empiecen a interactuar con otras cuentas», explicó el fundador de Dovetale, Michael Schmidt, que estudia la actividad inauténtica en los medios de comunicación social.

«Esta es una red de robots. Sin duda alguna. La verdadera pregunta es quién está detrás de esto.»
La investigadora de desinformación Renée DiResta duda en asumir que este tipo de campañas están automatizadas, ya que pueden eclipsar los esfuerzos de la gente real por difundir la información. «Involucrar a los partidarios para que reenvíen un mensaje es una táctica que muchos activistas reales y legítimos utilizan», dijo. «Descartar momentos reales fuera de control como actividad de los robots basada únicamente en el contenido del mensaje sería sacar conclusiones precipitadas.»

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Pero hay buenas razones para creer que esta campaña fue promovida por bots, al menos en Twitter. Schmidt ayudó a The Verge a rastrear los orígenes del movimiento y dijo que el número de personas que enviaron el mensaje, y el tipo de cuentas que lo recogieron, dejan pocas dudas de que fue un esfuerzo automatizado. «Mi suposición es que utilizaron los eventos polarizantes de las elecciones para causar histeria al bombear este mensaje a través de una red de robots. Eso es 100% cierto. Esta es una red de robots. Sin duda alguna», dijo. «La verdadera pregunta es quién está detrás de esto.»

Esa pregunta es más difícil de responder. La semana pasada, cuando el hashtag comenzó a tener tendencia en Virginia, sede de la CIA, algunas personas argumentaron que el gobierno de Estados Unidos estaba detrás de la campaña, aunque el estado tiene una gran población boliviana y es posible que el hashtag se haya vuelto viral de manera orgánica. Donald Trump ya había calificado la renuncia de Morales como un «momento significativo para la democracia», según informó The Hill, lo que le dio credibilidad a la teoría.

Pero Schmidt dijo que los gobiernos no son las únicas organizaciones que tienen interés en provocar disturbios. «El culpable podría ser Rusia, Estados Unidos o incluso un niño en su dormitorio que sólo quiere revolver la olla», añadió.

En última instancia, si la renuncia de Morales fue la señal de un levantamiento democrático o un golpe militar no es el objetivo de la campaña, explicó Schmidt. «Al final del día, lo que importa es la percepción del público. Los datos son claramente polarizantes y esa es claramente la meta final aquí.»

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