Exclusivo: los documentos muestran que Foxconn se niega a renegociar el acuerdo de Wisconsin

Sea lo que sea que Foxconn esté construyendo en Wisconsin, no es la fábrica de LCD de generación 10.5 de $ 10 mil millones y 22 millones de pies cuadrados que el presidente Trump prometió una vez que sería la «octava maravilla del mundo». En varios puntos los últimos dos años , el fabricante de tecnología taiwanés ha dicho que construiría una fábrica de LCD más pequeña; que no construiría una fábrica en absoluto; que construiría una fábrica de LCD; que la compañía podría hacer cualquier cantidad de cosas, desde pantallas para automóviles hasta bastidores de servidores hasta quioscos de café robot ; y así.

A lo largo de estos cambios, ha surgido una pregunta: dado que Foxconn está construyendo algo completamente diferente a la instalación LCD Gen 10.5 especificada en su contrato original con Wisconsin, ¿seguirá obteniendo los récord de $ 4.5 mil millones en subsidios para contribuyentes?

Documentos obtenidos por The Verge muestran que los funcionarios de Wisconsin han advertido repetidamente, y con creciente urgencia, a Foxconn que su proyecto actual se ha desviado mucho de lo que se describió en el acuerdo original y que el contrato debe modificarse para que la empresa reciba subsidios. Foxconn, sin embargo, se ha negado a enmendar el contrato e indicó que, sin embargo, tiene la intención de solicitar créditos fiscales.

Foxconn se ha «negado por inacción» a enmendar el acuerdo, dice el secretario del Departamento de Administración de Wisconsin, Joel Brennan. “Fueron continuamente alentados. Es un desarrollo relativamente reciente, donde han dicho: ‘No, no queremos hacer nada con el contrato’. Nuestra expectativa ha sido, y sigue siendo, que deberían querer volver y tener discusiones sobre esto. »

Los documentos muestran que fue Foxconn quien primero propuso enmendar el contrato en una reunión el 11 de marzo de 2019. Durante los meses siguientes, varios funcionarios de la Corporación de Desarrollo Económico de Wisconsin (WEDC) y la administración del gobernador Tony Evers instaron a Foxconn a Solicite formalmente revisar su contrato para reflejar lo que realmente está construyendo, un proceso que implicaría describir los planes actuales de Foxconn, sus costos esperados, el empleo y otros detalles básicos.

Foxconn nunca lo hizo.

En cambio, un representante de Foxconn escribió una breve carta pidiéndole al entonces CEO de WEDC que hiciera que la fábrica actual fuera elegible para subsidios bajo el contrato original. Más tarde, la compañía afirmó que tiene derecho a solicitar subsidios sin importar lo que construya en Wisconsin. Las negociaciones parecen haberse desmoronado por completo a fines de noviembre, luego de que el director de iniciativas estratégicas de EE. UU. De Foxconn, Alan Yeung, acusara a la administración de Evers de ser poco amigable con los negocios, y dijo que «las discusiones sobre asuntos inmateriales son una apropiación indebida de nuestro tiempo y energía colectivos». 19459006]

«Es hora de obtener algunas respuestas».

A pesar del estancamiento, el vicepresidente de Foxconn, Jay Lee , dijo a los periodistas tan recientemente como la semana pasada que la compañía había contratado a más de los 520 trabajadores requeridos por el contrato para recibir subsidios para 2019, un cambio sorprendente, dado que Foxconn terminó el año pasado con solo 156 empleados y aún no ha fabricado nada en Wisconsin. Si la solicitud de subsidios de Foxconn fuera certificada por el estado, Wisconsin potencialmente pagaría a la compañía más de $ 50 millones en efectivo el próximo año.

Pero a menos que algo cambie drásticamente en las próximas semanas, es más probable que la aplicación de Foxconn resulte en un enfrentamiento legal tenso con Wisconsin y la administración Evers. Y para enmendar el acuerdo, Foxconn tendrá que especificar exactamente qué planea fabricar en Wisconsin, algo que la compañía se ha negado a hacer.

«Es hora de obtener algunas respuestas», dice el representante de la Asamblea del Estado de Wisconsin, Gordon Hintz. «Los habitantes de Wisconsin merecen algo mejor que hacer que Donald Trump aparezca en mayo, abriendo el telón a un grupo de personas que ensamblan televisores de pantalla plana y diciendo:» miren lo que hemos hecho «»

Cuando se le preguntó qué pasaría si Foxconn solicitara ahora créditos fiscales, Brennan dice que se retendrían los subsidios.

«El proyecto que tienen ahora está fuera de los límites del contrato», dice Brennan.


El acuerdo de Foxconn fue controvertido desde el principio. Defendido por Trump y aprobado por el ex gobernador republicano Scott Walker, le ofreció a la compañía $ 4.5 mil millones en subsidios a los contribuyentes, el mayor otorgado a una compañía extranjera. Los créditos eran «reembolsables», lo que significa que si Foxconn no debe impuestos (como probablemente no lo hará, dada la estructura de impuestos corporativos de Wisconsin), el estado simplemente pagaría a la compañía en efectivo.

Si Foxconn realmente contratara a las 13,000 personas que prometió, ese subsidio sería de $ 172,000 por trabajo, según un estudio solicitado por la administración de Evers este año. A modo de comparación, el mismo estudio estimó que Virginia pagaba entre $ 10,000 y $ 13,000 por trabajo para la segunda sede de Amazon.

Pero rápidamente se hizo evidente que era poco probable que Foxconn contratara a tanta gente, al menos en el horario establecido en el contrato. Incluso antes de que Trump, Walker y el fundador de Foxconn, Terry Gou, iniciaran la construcción de la fábrica, comenzó a reducirse . Primero, pasó de una fábrica de LCD Gen 10.5 a una Gen 6. mucho más pequeña. Más tarde, Foxconn le diría a la prensa que había decidido no construir una fábrica, solo para reiniciar el proyecto dos días después de una llamada de Trump. Hubo más cambios después de eso, pero la última promesa de Foxconn es que construirá una fábrica LCD Gen 6 más pequeña que eventualmente empleará a 1,500 personas, una «instalación de fabricación inteligente» que hará quioscos automáticos de café y un centro de datos. En conjunto, los nuevos edificios suman un poco más de un millón de pies cuadrados, aproximadamente una vigésima parte del tamaño de la fábrica original.

Incluso ese plan no parece estar escrito en piedra: los expertos han notado que las plantas actuales no tienen el tipo de cimientos necesarios para la fabricación de LCD, y mientras Foxconn había dicho que la fábrica Gen 6 estaría operativa en 2020, ahora dice La producción de LCD no comenzará hasta 2022. La fábrica ya era inusualmente pequeña para un Gen 6, y ahora parece estar solo parcialmente dedicada a la fabricación de LCD, lo que hace que los funcionarios crean que no es un Gen 6 en absoluto, pero algún tipo de fábrica multipropósito, haciendo lo que nadie sabe.

«Sabemos que no están haciendo un 10.5. Sabemos que no están haciendo Gen 6. Entonces, ¿qué están haciendo? «, Pregunta Hintz, quien se sienta en el tablero de WEDC. “¿Hay alguna demanda para eso? ¿Cuáles son las perspectivas a largo plazo? ”

La fábrica en disminución fue una mala noticia para el estado. Debido a la forma en que se pagan los incentivos en el contrato, si Foxconn construye instalaciones costosas que emplean a pocas personas, Wisconsin podría terminar pagando $ 290,000 por trabajo y ciertos escenarios podrían tomar ese número por encima de $ 500,000.

Sin embargo, el estado sí tuvo cierta influencia. El contrato define claramente el proyecto como una fábrica de LCD Gen 10.5. Entonces, al construir cualquier otra cosa, Foxconn se arriesgó a que sus subsidios fueran retenidos. Foxconn se apartó del contrato este otoño cuando la subsidiaria Foxconn Industrial Internet (Fii) tomó la delantera en el proyecto de Wisconsin, presentando planes para el edificio de fabricación y el centro de datos. Fii no se encuentra entre las entidades de Foxconn cubiertas por el contrato.

Ambas partes parecían tener razones para revisar el contrato : el estado para asegurarse de que los contribuyentes no estuvieran enganchados por subsidios exorbitantes, y Foxconn para asegurarse de que se les pagara. De hecho, fue Foxconn quien primero planteó la posibilidad de cambiar el contrato, a pesar de que la compañía ahora insiste en que no es obligatorio.

El 11 de marzo de 2019, Louis Woo, asistente especial del fundador de Foxconn, Terry Gou, visitó Wisconsin y se reunió con Evers y otros funcionarios estatales. En esa reunión, según un memorando obtenido por The Verge , Woo confirmó que Foxconn no estaría construyendo la prometida planta Gen 10.5. En cambio, la compañía construiría una planta Gen 6 más pequeña que fabricaba pantallas LCD para las industrias automotriz y de atención médica, una planta de fabricación para placas de servidor, tal vez un centro de datos y una instalación médica. El nuevo plan sería mucho más pequeño, según el memorando que dice Woo, que emplea a 1.500 personas y requiere una inversión de $ 2 mil millones.

Woo también dijo que Foxconn estaba interesado en revisar el contrato para reflejar el nuevo plan e incluir filiales adicionales de Foxconn. El entonces CEO de WEDC, Mark Hogan, le dijo a Woo que tal enmienda sería posible y que WEDC tenía un proceso formal para solicitarla. WEDC dice que maneja más de cien de tales enmiendas cada año, generalmente cuando cambia el presupuesto o el alcance de un proyecto, y que las solicitudes están sujetas a revisión y aprobación.

Pero cuando Evers mencionó en una conferencia de prensa de abril que el contrato tendría que ser revisado, Los legisladores republicanos que habían impulsado el acuerdo criticaron a Evers por incumplir el contrato. Foxconn emitió solo una vaga declaración de que seguía comprometido con el contrato pero estaba abierto a «nuevas ideas». En respuesta, Evers publicó una carta señalando que había sido Woo quien propuso por primera vez cambios en el contrato y que tenía entendido que Foxconn presentaría la documentación necesaria a WEDC en las próximas semanas. El estado, dijo Evers, también estaba identificando partes del contrato que le gustaría cambiar «para permitir una mayor flexibilidad y transparencia a medida que el proyecto continúa evolucionando». Parecía ser la apertura de una negociación.

No fue así.


El 8 de julio, Evers escribió una carta a Hogan reiterando su posición de que el paquete de incentivos estaba vinculado a una fábrica mucho más grande y necesitaría ser revisado. Hogan, designado por Walker, fue uno de los arquitectos del acuerdo original de Foxconn y había afirmado con frecuencia que el contrato era lo suficientemente flexible como para cubrir los planes cambiantes de Foxconn.

«El paquete de incentivos sin precedentes ofrecido a Foxconn en virtud del contrato original estaba justificado por la promesa del proyecto de nuevos empleos de fabricación en el condado de Racine y la escala masiva de una instalación de Generación 10.5. Debido a que el proyecto ha evolucionado sustancialmente de lo que originalmente se propuso, evaluó y contrató, es necesario revisar los aspectos revisados ​​del proyecto y evaluar cómo los cambios pueden beneficiar de manera más justa tanto a la empresa como a nuestro estado ”, escribió Evers. «Las modificaciones propuestas al acuerdo o los términos de Foxconn para un nuevo acuerdo deben ser revisadas y evaluadas exhaustiva y cuidadosamente por el WEDC y mi Administración».

A Foxconn le habían dicho repetidamente que había un proceso formal para enmendar el contrato

Sin embargo, el verano continuó y los cambios propuestos por Foxconn nunca llegaron. En cambio, el 25 de julio, Woo escribió un mensaje de tres párrafos a Hogan promocionando el «increíble progreso» que Foxconn había hecho, detallando la gran cantidad de camiones de cemento utilizados para verter los cimientos de la instalación, y señalando que Foxconn tenía la intención de incluir el trabajo que estaba haciendo en el Gen 6 cuando solicitó créditos fiscales al final del año. «Con esta carta, buscamos la afirmación de la Corporación de Desarrollo Económico de Wisconsin de que dichos gastos de capital significativos realizados para nuestra instalación Gen6 ubicada en la zona EITM contarán para el cálculo de los créditos fiscales de inversión de capital», escribió Woo.

Hogan reenvió la carta de Woo a Brennan , el secretario del Departamento de Administración, quien respondió que la administración tenía «fuertes preocupaciones» con respecto a la solicitud de Woo, y que Foxconn necesitaba presentar planes detallados sobre los cambios. quería hacer, y esos planes necesitaban ser votados. Hogan respondió escribiendo una carta a Woo y Brennan, diciendo que sentía que una enmienda al contrato era el mejor camino a seguir y que Woo estaba al tanto del proceso de WEDC para solicitar una.

Pero a fines de agosto, Foxconn todavía no había enviado ningún cambio propuesto al contrato, a pesar de que la compañía había comenzado a levantar muros de hormigón en la fábrica Gen 6. El 23 de agosto, Brennan escribió otra carta a Foxconn describiendo los tres objetivos de la administración, que consistían en que Foxconn revisara el contrato: que el proyecto Foxconn debía tener éxito, que Foxconn reconoció que los planes actuales estaban fuera de los términos del Contrato de 2017, y que la administración quería ayudar a Foxconn a tener éxito y obtener subsidios trabajando con Foxconn para enmendar el contrato.

Foxconn debería dar el siguiente paso, escribió Brennan. La compañía debe presentar solicitudes detalladas para el proyecto similares a las que hizo en 2017 cuando se concibió el acuerdo, incluidas descripciones detalladas del proyecto, el costo esperado, cuándo se completará, las proyecciones del tipo y número de trabajos, y qué Producirá.

Finalmente, Hogan renunció, el contrato aún en el limbo, y Evers designó a Missy Hughes para tomar el lugar de Hogan como CEO del WEDC. El Woo de Foxconn también se retiró de su papel de supervisar el proyecto de Wisconsin después de una lesión; fue reemplazado por Jay Lee, el ejecutivo de Fii.

Después de que Brennan le envió a Foxconn la carta que detallaba los objetivos del estado para el contrato, se estableció una reunión para octubre de 2019 en Madison. Fii también había comenzado a asumir un papel más importante en el proyecto, a pesar de no ser parte del contrato original. En el momento de la reunión de octubre, Fii había anunciado que complementaba las instalaciones de Gen 6 con un «centro de fabricación inteligente», así como un centro de datos con un orbe de vidrio gigante .

La reunión de octubre demostraría ser increíblemente polémica.


Una carta de Brennan que resume la reunión de octubre dice que Foxconn reconoció que el proyecto actual era diferente del definido en el contrato, no solicitaría subsidios y no tenía la intención de solicite a WEDC un nuevo contrato o modifique el anterior.

Este resumen aparentemente conmocionó a Foxconn. Varios días después, el director de negocios de Fii, Richard Vincent envió una carta a Brennan acusándolo de caracterizar erróneamente la reunión. En realidad, escribió Vincent, Foxconn creía que una instalación Gen 6, un «Centro de fabricación inteligente» o un centro de datos cumplirían todos los compromisos de Foxconn en virtud del contrato, y Foxconn «se reserva el derecho» de solicitar subsidios.

Brennan respondió el 4 de noviembre , diciendo que defendía la precisión de su carta anterior y que el proyecto actual de Foxconn no es «elegible para créditos fiscales bajo la ley de Wisconsin», tanto por su alcance reducido como porque Fii no era parte del contrato original. “Con el nuevo liderazgo establecido en WEDC, esperamos que Foxconn reconsidere y elija seguir el camino trazado a principios de este año por el ex Secretario y CEO de WEDC, Mark Hogan, de presentar las solicitudes necesarias para comenzar el proceso de enmendar el Contrato para adaptarse a su trabajo real en el proyecto ”, escribió Brennan.

Más tarde ese mes, dos ejecutivos con Fii y Yeung se reunieron con Brennan y Hughes en las oficinas de WEDC en Madison. En una carta fechada el 13 de noviembre , Hughes agradece al equipo de Foxconn por su presentación sobre imágenes 5G, automatización y 8K, pero continúa señalando que la reunión incluyó «una discusión franca sobre los desafíos relacionados con Foxconn contrato de incentivo con WEDC y el Estado ”. Los planes de Foxconn, escribió, no se alinean con el proyecto acordado en el contrato, ni Fii es parte del contrato. Debido a que Fii no puede recibir subsidios para la contratación e inversión antes de ser certificado como elegible por WEDC, Hughes advirtió que «sería mejor para Fii solicitarlo pronto si desea obtener la elegibilidad para créditos fiscales».

Varios días después, Hughes recorrió el sitio de la fábrica Mount Pleasant. En una carta, agradeció a sus anfitriones por la gira y reiteró que Foxconn debería discutir el proyecto.

«Como indican la correspondencia anterior del gobernador Evers, el secretario Hogan y el secretario Brennan, junto con mi carta del 13 de noviembre, el Estado quiere continuar defendiendo las inversiones de Foxconn en Wisconsin. Para ayudar a hacer su nuevo proyecto en el monte. Con el mayor éxito posible, espero que podamos tomarnos el tiempo para reunirnos pronto para discutir la mejor manera de alinear las necesidades y expectativas de Foxconn con las del Estado, WEDC y, por supuesto, los ciudadanos de Wisconsin «, escribió Hughes. Terminó ofreciéndose a visitar la sede de Foxconn en Milwaukee.

Pero ese mismo día, Yeung de Foxconn envió una carta a Brennan con un tono sorprendentemente diferente. «Desde 2018, Foxconn se ha comunicado con el Estado de Wisconsin, especialmente con el Gobernador Evers, el Departamento de Administración (DOA) y WEDC, que la intención de Foxconn es construir un Fab Gen 6 en Mount Pleasant», escribió Yeung. (Evers no asumió el cargo hasta 2019). “Por lo tanto, viene con gran sorpresa y decepción que DOA y ahora WEDC nos hayan reafirmado verbalmente y por escrito que el Gen 6 NO está certificado y, por lo tanto, no está calificado para créditos fiscales. »

«Las discusiones sobre asuntos inmateriales son una apropiación indebida de nuestro tiempo y energía colectivos».

Yeung dijo que Foxconn había estado visitando «implacablemente» universidades de Wisconsin para reclutar empleados y viajando por el país para atraer trabajadores, pero que la baja tasa de desempleo ha dificultado la contratación. «Si bien Foxconn invierte millones de dólares en el estado de Wisconsin y contrata a quienes buscan trabajo, estos esfuerzos se ven obstaculizados por las pistas falsas de la administración actual sobre los términos materiales del Contrato, que son la inversión de capital general y el crecimiento del empleo a largo plazo», Yeung escribió

“Las discusiones sobre asuntos inmateriales son una apropiación indebida de nuestro tiempo y energía colectivos a medida que nos esforzamos por generar inversiones significativas y crear empleos en las próximas décadas. Distracciones como estas dejan a los creadores de empleo y solicitantes de empleo preguntándose si hacer negocios en nuestro gran estado es bien recibido por la Administración del Gobernador Evers «. Cerró diciendo que Foxconn» evaluará todas las opciones disponibles relacionadas con el Contrato WEDC «.

Brennan respondió cuatro días después con una carta redactada severamente, calificando la carta de Yeung como inexacta. Evers no solo no asumió el cargo hasta 2019, escribió Brennan, sino que Foxconn fue opaco sobre sus planes hasta 2018: Woo le había dicho a Reuters en enero que Foxconn no estaba construyendo una fábrica en absoluto. El estado ya había gastado cientos de millones de dólares en infraestructura, capacitación laboral y otros recursos para apoyar el proyecto Foxconn, escribió Brennan, y había estado alentando constantemente a Foxconn a comenzar el proceso de enmendar el contrato desde la reunión del 11 de marzo en la que Woo Primero propuso la idea.

Foxconn debería ver la opción de enmienda como un «camino positivo», escribió Brennan. «A menos que trabajemos juntos para» ajustar el tamaño «del contrato a través del proceso de modificación para que se ajuste al nuevo proyecto, habrá cortes mínimos de trabajo, plazos de inversión y riesgos de recuperación que perjudicarán a Foxconn. Además, el costo para el estado de incentivar a Foxconn para crear los nuevos empleos probablemente será mucho más alto para el nuevo proyecto que para el especificado en el contrato que nunca habría un beneficio neto para el Estado, exponiendo a ambas partes a una validez críticas de los contribuyentes del Estado «.


Por su parte, Foxconn le dice a The Verge cree que el contrato original aún es válido, y sugirió vagamente que sus esfuerzos en Wisconsin no continuarían si no se llega a una resolución.

«Podemos confirmar que estamos en conversaciones con el Estado sobre nuestro compromiso de generar un impacto sustancial en la economía, la fuerza laboral y las instituciones educativas de Wisconsin», dijo la compañía en un comunicado. “Foxconn cumple con los términos del acuerdo con WEDC y continuaremos trabajando con el Estado de buena fe. Foxconn espera que lleguemos a una resolución mutuamente aceptable para que podamos continuar con un proyecto que es importante para nuestra empresa y para el desarrollo de la tecnología en Wisconsin «.

«¿Alguien sabe lo que la compañía va a hacer en mayo cuando abran?»

Hughes dice que ha seguido reuniéndose con representantes de Foxconn, pero que aún no ha recibido ninguna propuesta para modificar el contrato.

«También he enfatizado que la transparencia y la responsabilidad son valores centrales para WEDC y para Wisconsin», dijo Hughes The Verge . «Estamos pidiendo a Foxconn que venga a la mesa para que podamos comprender completamente sus planes, cómo están evolucionando, cómo podemos ayudarlos y cómo podemos hacer esto juntos de una manera que WEDC siga siendo responsable y transparente para la gente de Wisconsin». que han invertido en este proyecto «.

Pero mientras Wisconsin espera la propuesta de Foxconn, exactamente qué tipo de fábrica se está construyendo sigue siendo un misterio.

“Sigo preguntando a la gente. ¿Alguien sabe qué hará la compañía en mayo cuando abran? ”, Dice Hintz. «Y no puedo obtener una respuesta».

 

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