Dentro de la relación financiera entre Pete Buttigieg y los patrocinadores de las escuelas charter

El sábado, el candidato presidencial demócrata Pete Buttigieg lanzó su plan para la educación K-12, un amplio documento de 20 páginas que ofrece solo un párrafo en escuelas charter.

Hasta este momento, los comentarios de Buttigieg sobre las escuelas chárter, las escuelas financiadas con fondos públicos y administradas de manera privada que educan a alrededor del 7 por ciento de los estudiantes de escuelas públicas, han sido mínimas. No respondió al cuestionario de candidatos de Washington Post sobre el tema, y ​​se perdió un foro de educación pública patrocinado por la NEA en el que participaron diez candidatos en julio. En abril, en un evento de la Northeastern University en Boston, supuestamente esquivó una pregunta de la escuela autónoma, pero luego respondió a un seguimiento realizado por diciendo que «tienen un lugar» como «un laboratorio para técnicas que pueden ser replicado «. En mayo, dijo en el camino que apoyaba el llamado del senador Bernie Sanders para prohibir las cartas con fines de lucro.

El problema es que las escuelas autónomas se han convertido en un punto crítico en las primarias de 2020, ya que muchos candidatos las han criticado por cosas como quitar recursos de las escuelas públicas tradicionales y privatizar la educación. Al hacerlo, estos candidatos se han distanciado en gran medida de las políticas de escuelas pro chárter adoptadas por la administración Obama. Los medios de comunicación no han presionado mucho a Buttigieg en las cartas, ni siquiera en la educación pública, tal vez porque estuvo encuestando relativamente bajo durante gran parte de la carrera.

Pero Buttigieg, que ahora lidera algunas encuestas de caucus de Iowa, ha estado organizando recaudaciones de fondos privadas con una serie de destacados simpatizantes de escuelas charter, según invitaciones revisadas por VICE. Si bien su plan de educación fue respaldado con entusiasmo por el presidente de la Federación Estadounidense de Maestros, Randi Weingarten, quien elogió a todas las plataformas educativas de los principales candidatos, los lazos financieros de Buttigieg con la comunidad de escuelas autónomas plantean preguntas sobre qué posiciones políticas podría adoptar. si finalmente es elegido presidente.

El plan de Buttigieg para las cartas en sí es relativamente incontrovertible, lo que es vago. Por ejemplo, llama a una «rendición de cuentas igual» entre las escuelas charter y las escuelas públicas tradicionales, aunque algunas líneas más tarde suaviza esto a un estándar más no específico de «niveles comparables» de rendición de cuentas. Si bien el alcalde de South Bend dice que «tomaría medidas» contra autorizar entidades que producen escuelas autónomas de baja calidad, y que trabajaría con los estados para garantizar que las innovaciones de las escuelas autónomas «puedan compartirse posteriormente para fortalecer el sistema tradicional de escuelas públicas». no proporciona detalles sobre cómo haría cualquiera de esas cosas.

Notablemente, su plan se mantiene alejado del Programa de Escuelas Charter (CSP), un bote anual de dinero federal que financia el crecimiento de nuevas escuelas charter en todo el país. Elizabeth Warren llamó para poner fin al financiamiento de ese programa bajo su administración, y Bernie Sanders dijo que pondría una moratoria en los fondos federales para nuevas cartas hasta que una auditoría nacional pudiera evaluar el impacto del crecimiento de los estatutos en cada estado.

(Un portavoz de campaña le dijo a Chalkbeat este fin de semana que Buttigieg evitaría que los dólares del CSP vayan directamente a las escuelas con fines de lucro, aunque una guía federal de 2014 ya lo prohíbe. El portavoz declinó decirle a Chalkbeat quien aconsejó a Buttigieg sobre su plan educativo, y tampoco respondió a VICE sobre esa pregunta).

Mientras que la posición de Buttigeig en las encuestas ha mejorado recientemente, especialmente en En los primeros estados de Iowa y New Hampshire, su capacidad para ganarse a los votantes negros sigue siendo un obstáculo desalentador entre él y la nominación demócrata. Los votantes negros prefieren las escuelas charter a tasas más altas que los votantes blancos, aunque todavía solo el 47 por ciento de los demócratas negros los apoyan, según una encuesta anual de opinión sobre educación.

No hay muchas escuelas charter actualmente en South Bend, aunque eso podría estar cambiando pronto. La matrícula en las escuelas públicas de la ciudad cayó en casi 700 estudiantes en el último año, y el superintendente de South Bend está considerando la adopción de una estrategia llamada «escuela de innovación», donde el el distrito escolar tradicional administraría escuelas charter, pero esos maestros no podían unirse al sindicato de maestros de toda la ciudad. Dos otras ciudades de Indiana utilizan esta estrategia: Indianápolis, donde el 28 por ciento de los estudiantes asistió a las escuelas charter en 2015-16 y Gary, donde el 43 por ciento lo hizo, según un informe del Departamento de Estado de Educación. La Alianza Nacional para las Escuelas Públicas Chárter, un destacado grupo de defensa pro chárter, ha calificado a Indiana como la mejor ley estatal para las escuelas chárter en el país durante los últimos cuatro años consecutivos .

Linda Lucy, quien se ha desempeñado como presidenta del sindicato de maestros de South Bend desde junio de 2018, le dijo a VICE que nunca se había reunido con Pete Buttigieg y que no tenía «nada que agregar» sobre la relación del sindicato con el alcalde. «Los políticos han secuestrado la profesión docente en nuestras escuelas públicas», dijo.

Buttigieg parece haber hecho tiempo para Heather Willey, una de las principales cabilderas de las escuelas autónomas de Indiana, que copatrocinó una recaudación de fondos para Buttigieg en Indianápolis el 4 de octubre, de acuerdo con una invitación obtenida por VICE .

Willey fue miembro de la junta directiva del Instituto para la Educación de Calidad, un grupo de defensa de la elección de escuelas de Indiana, durante años, y copreside la firma de la firma de abogados «Charter School and School Innovation» «grupo. En 2019, el Instituto de Educación de Calidad, Teach for America Indianapolis, y Charter Schools USA, Inc., una compañía charter con fines de lucro, enumeraron la firma de Willey, Barnes & Thornburg LLP, como cabildero contratado. De acuerdo con su biografía profesional, Willey «ha estado íntimamente involucrada en los movimientos de reforma de escuelas y escuelas charter desde el inicio de las leyes en Indiana en 2001». Ella no respondió repetidas solicitudes de comentarios.

Mientras tanto, en Silicon Valley, Buttigieg también ha tenido recaudaciones de fondos con varios partidarios prominentes de escuelas charter.

Satya Patel, un capitalista de riesgo que anteriormente trabajó como vicepresidente de productos en Twitter, organizó conjuntamente un evento para Buttigieg en el Área de la Bahía a fines de agosto. Entre 2007 y 2017, Patel formó parte de la junta de las Escuelas del Área de la Bahía de KIPP, , parte de la red de escuelas autónomas más grande del país , que ha recibido decenas de millones de dólares en subvenciones federales. No respondió solicitudes de comentarios.

Reed Hastings, el CEO de Netflix y uno de los patrocinadores de escuelas charter más prominentes de la nación, fue el anfitrión de un recaudador de fondos de Menlo Park para Buttigieg a fines de julio y llegó a su campaña en abril. .

En un correo electrónico, Hastings le dijo a VICE que no había hablado con Buttigieg sobre las escuelas autónomas, diciendo: «[No] sé dónde se encuentra». El papel federal de las escuelas charter y la educación en general, agregó Hastings, «es bastante pequeño». En 2018, Hastings gastó millones de dólares para elegir sin éxito a un superintendente estatal pro-charter en California, y el año pasado donó $ 143,000 a 73 republicanos en Missouri para generar más apoyo para las escuelas charter en ese estado .

Camilo Acosta, otro ejecutivo de tecnología de San Francisco, realizó dos eventos para recaudar fondos para Buttigieg, uno el 17 de octubre, y otro el 24 de julio. Según su Perfil de Crunchbase , cuando Acosta no está trabajando en su inicio, «realiza trabajos de recaudación de fondos y promoción para los esfuerzos de reforma educativa, una causa» que «apoya fervientemente». Otra biografía en línea para una aparición en el podcast Bright Ideas dice que «organiza eventos para recaudar fondos para organizaciones de reforma educativa como KIPP y candidatos políticos que apoyan la causa».

Acosta le dijo a VICE que había hablado personalmente con Buttigieg sobre las cartas en eventos para recaudar fondos, y agregó: «La razón por la que me involucré en la campaña y comencé a ir a recaudar fondos y a alojarlos es porque soy un inmigrante latino y yo quería ser una voz para esos niños y padres del centro de la ciudad que no pueden estar en esas habitaciones «. Acosta elogió el recién lanzado plan K12 de Buttigieg y dijo: «Es lo que esperaba ver, creo que tomó un enfoque muy matizado».

En las últimas semanas, Buttigieg enfrentó críticas por la falta de transparencia de su campaña con respecto a los donantes y recaudadores de fondos, antes de que la campaña revirtiera el curso el lunes e indicara que abriría recaudadores de fondos de alto dólar a la prensa. (Al menos hasta ese anuncio, la campaña de Buttigieg dejó de incluir los nombres de los anfitriones en sus invitaciones para recaudar fondos, lo que hace que sea más difícil saber quién estaba organizando esos eventos).

La campaña de Buttigieg rechazó una solicitud de entrevista sobre su enfoque de la política de la escuela charter. Cuando se le preguntó si la campaña quería comentar sobre los patrocinadores de los estatutos que habían organizado eventos para recaudar fondos, y si Buttigieg había hablado sobre las cartas en cualquiera de estos eventos para recaudar fondos, el portavoz Sean Savett remitió a VICE a un artículo publicado en junio en NBC. Ese artículo citó a Buttigieg diciendo : «Creo que la expansión de las escuelas charter en general es algo en lo que realmente debemos recurrir hasta que hayamos corregido lo que debe corregirse en términos de educación pública con fondos insuficientes».

Sus rivales no están teniendo tanto éxito en el tema. Warren, cuyo plan educativo llama a limitar la expansión de las escuelas autónomas y mantener los estatutos con los mismos estándares de transparencia y responsabilidad que las escuelas públicas tradicionales, fue protestado por activistas de escuelas autónomas en un evento de campaña en noviembre en Atlanta, como el  New York Times informó . El pasado fin de semana en New Hampshire, Warren, que ha renunciado a recaudar fondos de alto dólar, pidió a Buttigieg que abriera sus tres próximos eventos para recaudar fondos en Nueva York a la prensa y dijo que le preocupaba candidatos presidenciales que «venden acceso a su tiempo al mejor postor».

Se espera que Buttigieg, Warren y al menos otros seis candidatos presidenciales se presenten en una sala de educación pública recibida por MSNBC en Pittsburgh el próximo fin de semana.

 

 

 


Por Rachel M. Cohen
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