Cómo la guerra moderna suaviza los horrores de la guerra

No es que “Necesitamos ese camión” y “Encuentra un arma” son órdenes inusuales que se dan en un videojuego. Ciertamente no en un videojuego Call of Duty . La serie siempre ha impulsado a los jugadores hacia adelante con simulacros extendidos del sargento Simon Says (“¡Hombre ese mortero!” “¡Planta esas cargas!” “¡Saca ese francotirador!”). Así que normalmente, lo intentaría reflexivamente. He convocado ataques aéreos. y entró en habitaciones de innumerables hostiles solo porque una boina verde canosa me ladró. No es eso.

Lo que me sorprende cuando interpreto el nuevo Call of Duty: Modern Warfare es que las directivas provienen de alguien de 10 años de edad. Le está diciendo a su hermana (no mayor) que vaya a matar a un par de soldados rusos y robe su camión.

Ya estoy familiarizado con estos dos como adultos en el presente, donde son Hadir y Farah, luchadores por la libertad ultracompetentes para la nación de Urzikstan. Pero esto es un recuerdo de lo que tengo que entender es su primer roce con la guerra, cuando las fuerzas rusas ocupan gas en su pueblo y matan a su padre.

Eso sí, eso no impide que se escabullen a través de la niebla de cloro en las máscaras de gas, pasando tropas disparando balas superficiales contra los muertos o muriendo. Es una actuación valiente. No retroceden ante los disparos, de hecho, ya han matado a un soldado para entonces. Como Farah, aceché a ese soldado de la tapa y lo apuñalé exactamente tres veces, el número fatal para la mayoría de los jefes de videojuegos (Hadir, alentador después de un impulso: “¡Está funcionando!”). A las afueras de la ciudad, Hadir se detiene cerca de un transporte custodiado por dos soldados: “Si huimos, nos atraparán”.

Luego, con la compostura apropiada para un operador de primer nivel. “Necesitamos ese camión”, me dijeron. “Encuentra un arma”.

Fuera de la boca de los bebés relativos, se actualizan los objetivos. El arma está gentilmente señalizada: está encima de un pozo cubierto en el centro de la escena. Hadir quiere que llame a su teléfono celular para distraer a los soldados, agarrar el revólver, congelarlos y robar el camión.

La secuencia tiene el tipo de lógica que imagino podría atraer a un personaje de videojuego. Pero descubro que cuando le disparo a uno de los guardias, el otro inmediatamente me ve en la hierba alta: Game Over. Fallo en esta rutina un par de veces antes de que se me ocurra una solución: inclino a Farah en una pendiente para alinear las cabezas de los dos guardias detrás de la mira de la pistola, presiono L3 para estabilizar su puntería y dejo caer ambas con una sola bala.

Ninguna interpolación reconoce el doble tiro en la cabeza. Pero el juego sí: obtengo un logro llamado “Two Birds”.

Doble acción

Lanzado a fines de octubre, Call of Duty: Modern Warfare está lleno de escenas y secuencias que vuelven a empaquetar los horrores de la guerra en un paquete de videojuegos. Para decirlo claramente, esta edición debería ser familiar para los veteranos de la serie.

En el modo multijugador de Modern Warfare 2 de 2009 , por ejemplo, matar a dos personas con una bala le valió un riff de rock progresivo y un logro titulado “Daño colateral”. Es tanto un aplauso para uno de las hazañas en miniatura de los jugadores de destreza pueden llevar a cabo y un pequeño guiño divertido a las muertes de guerra civil.

He sabido que una doble matanza es algo que puedes hacer con armas en los juegos durante al menos ese tiempo. Es uno de los muchos factores en la “cesta de armas” de mi mente, como Kirk Hamilton lo pondría , junto con los méritos relativos del punto rojo y las vistas holográficas. Lo mismo ocurre con la ubicación de la revista en un bullpup.

Sobre el tema del almacenamiento, este reiniciado Modern Warfare continúa Call of Duty la tradición de dividirse en tres modos discretos: campaña, multijugador competitivo y multijugador cooperativo. Estas distinciones han sido una ayuda para nuestra propia tendencia como jugadores de compartimentar cosas también. Las campañas traen la intención de autor más clara, pero generalmente estas historias se registran en un orden de cinco a siete horas. A menudo son vistos como un divertido bouche de gravitas en tiempos de guerra antes de la entrada competitiva multijugador, donde el asesinato en masa se convierte en la fanfarrona killstreak , y el daño colateral te da un nuevo arte de banner para tu tarjeta de jugador.

Infinity Ward diseña sus campañas de tal manera que un jugador competitivo versado no se sienta inhibido. Ambos modos funcionan al mismo ritmo vertiginoso, y las habilidades se traducen entre ellos de uno a uno. Lo mismo ocurre con el arsenal, ahora más avanzado que nunca, repleto de modos de modelado de armas que toman el estado metafórico de los juegos como una sala de exposición para fabricantes de armas y lo hace literal. ¿Quiere saber si un rifle presenta una “velocidad de ciclo lenta” o “un sistema de pistón de carrera corta?” Modern Warfare espera que lo haga, y puede ser correcto.

Modern Warfare reintroduce cierta fricción en el ciclo de retroalimentación patentado de la serie. Sus etapas multijugador son nidos de ratas de callejones y líneas de visión disimuladas que obstruyen el flujo del movimiento. Lo prefiero a los mapas de estilo de carril de juegos anteriores. Me mantiene en el momento, en sintonía con mi entorno en lugar de correr para hacer grandes ataques en los flancos enemigos. Las armas, que comenzaron a adquirir una precisión de apuntar y hacer clic intercambiable a lo largo de los años, ahora tienden a tener perfiles de retroceso más dramáticamente diferentes.

Pero estos cambios difícilmente pueden frenar en una evolución de décadas en nombre de la ergonomía lisa e hipersináptica. La velocidad de Call of Duty , la sensación de ser una cámara libre montada en una pistola, no cambia, ya sea que juegues como un agente de SAS endurecido o como un niño del Medio Oriente.

Quizás es por eso que los momentos más efectivos en la campaña son las escenas que preceden a ese momento de retrospectiva, cuando Farah está atrapada bajo las ruinas de un edificio bombardeado y no puede moverse en absoluto. Los cascos blancos la sacan de los escombros y la entregan a los brazos de su padre, y desde allí solo puede presenciar las escenas de la destrucción resultante en destellos vertiginosos.

Porque tan pronto como vuelva a estar en el suelo, volverá cómodamente a la generosa posibilidad de Call of Duty para los atletas electrónicos, donde incluso un niño que nunca ha tenido un la pistola puede estabilizar su puntería a una distancia de un píxel.

Ese multijugador, aunque

Hay una urgencia en la campaña de Modern Warfare que se ha deshecho de cualquier justificación de ficción. Apenas me dicen a quién voy a disparar o por qué antes de que el juego me llene las manos de C4 para plantar, molotovs para lanzar y bombas a control remoto para pilotar. Es mucho . Tengo la sensación de ser acosada hacia adelante, hacia adelante … como si algún tipo de caballero de la Brigada de la Luz fuera ordenado a la diversión, “no deben responder, no tienen por qué razonar”.

El modo multijugador resuelve perfectamente ese problema al eliminar cualquier contexto desde la órbita. Call of Duty ya ni siquiera nombra a sus facciones “Fuerza de oposición”, y mucho menos “Terroristas”, como lo hace Counterstrike . Aquí está “Coalición” versus “Lealtad”, mosaicos variados de naciones y tipos militares, un proxy de guerras de poder. Bombardean y disparan a través de una serie cambiante de mapas y modos, como el nuevo Battlefield estilo “Ground War” a gran escala, o la serie compacta 2v2, “Gunfight”.

El juego se beneficia, de una manera pequeña pero notable, de un intento exitoso de capturar el horror de la guerra: el paisaje sonoro. Rico en auges, pings y chirridos, el entorno de audio juega diabólicamente con el traqueteo y la chispa del entorno visual, enviándote agachándote y girando y pensando que cada explosión y silbato de bala fue para ti.

Y los niveles mismos, ahora llenos de detalles, han hecho que sea más difícil elegir objetivos de los alrededores, recompensando la paciencia y castigando el descuido. Pero la fidelidad (visual o de otro tipo) solo beneficiará a estos juegos si puede obligarlos a reducir la velocidad hasta el punto en que los jugadores no acumulen recuentos de cuerpos en los cientos de personas, donde la violencia está obligada a ser considerada por completo, en lugar de simplemente proporcionar un nuevo brillo para armas de guerra realistas.

Cuando se reveló que Modern Warfare incluiría fósforo blanco como recompensa de killstreak, hubo un puñado de protestas. El fósforo blanco destaca por su espantosa y por sus efectos prolongados y cicatriciales, incluso si reside en un área gris del derecho internacional.

Ciertamente, ya no había nada humano en las cañoneras y los bombardeos que pueblan el catálogo killstreak. Pero la inclusión del fósforo blanco es evidente porque hasta ahora, el fósforo blanco no ha tenido una PR efectiva. Si bien los operativos de especificación y los rifles de calibre .50, y incluso las naves de combate AC-130 , han sido tratados con amables menciones en los medios recientes, no muchos narradores han estado dispuestos a proyectar los horrores del fósforo blanco bajo una luz positiva.

Pero los Estados Unidos probablemente usaron fósforo blanco en los ataques, por lo que debe ser debido a la rehabilitación de la imagen. Los juegos pueden desempeñar un papel de relaciones públicas descomunal en esto, y este intento de sublimar el fósforo blanco en ese panteón debe verse como parte de ese esfuerzo. debería molestarnos, incluso si ya hemos aceptado tanto.

Imagen de listado de Activision y Infinity Ward