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Uber tiene la culpa de un accidente automovilístico fatal, pero no está solo

La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte ha tomado su determinación sobre la causa probable del accidente fatal de 2018

   

Los investigadores federales repartieron la culpa del fatal accidente automovilístico de Uber entre la compañía de transporte, el conductor de seguridad en el vehículo, la víctima y el estado de Arizona en un informe oficial que también llevó al gobierno federal a tarea por no regular adecuadamente la industria.

 

En una audiencia de la Junta Nacional de Seguridad del Transporte en Washington, DC, el 19 de noviembre, el panel de tres miembros escuchó de un equipo de investigadores que habían estado analizando los detalles del accidente durante más de un año. Al final de la audiencia de dos horas y media, la junta emitió su determinación de causa probable en el caso de que sacudiera a la industria de vehículos autónomos.

 

La junta citó lo siguiente como una contribución al accidente fatal:

 

  • La falla del operador de vehículos autónomos de Uber, Rafaela Vásquez, de monitorear la carretera y el sistema de conducción automática porque estaba «distraída visualmente durante todo el viaje con su teléfono celular personal». La policía determinó que Vásquez estaba transmitiendo The Voice en su teléfono inteligente en el momento del accidente. Los investigadores de la NTSB confirmaron que ella pasó el 34 por ciento de su tiempo en el vehículo de Uber esa noche mirando su teléfono, y la última mirada tuvo lugar seis segundos antes del impacto. Vásquez solo regresó su mirada a la carretera un segundo antes del accidente, dijeron los investigadores.
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  • Los «procedimientos de evaluación de riesgos de seguridad inadecuados» en el Grupo de Tecnologías Avanzadas de Uber. La junta criticó la falta de una división de seguridad de Uber dentro de ATG, señalando que la compañía no tenía un gerente de seguridad dedicado que fuera responsable de la evaluación y mitigación de riesgos.
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  • La supervisión «ineficaz» de Uber de los operadores de vehículos. Había cámaras en el vehículo que monitoreaban a los conductores de seguridad, pero no había supervisión para garantizar que esos conductores no violaran las políticas de la compañía que prohíben cosas como el uso de teléfonos celulares.
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  • La incapacidad de Uber para abordar la «complacencia de la automatización» de sus conductores de seguridad que monitorean los sistemas de conducción automatizados. Conducir con estos vehículos puede ser muy aburrido, y Uber carecía de un sistema para garantizar que sus conductores de seguridad no se volvieran demasiado complacientes.
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  • Se descubrió que la víctima, Elaine Herzberg, tenía metanfetaminas en su sistema, y ​​su discapacidad podría haberla llevado a cruzar la calle fuera del cruce peatonal, lo que la llevó a la muerte.
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  • Se descubrió que las políticas «insuficientes» de Arizona para regular los vehículos automáticos en sus vías públicas contribuyeron al accidente.
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El período previo a la audiencia presentó la aparición de nueva información que arrojó una luz negativa sobre los esfuerzos de pruebas autónomas de Uber. A principios de este mes, la NTSB lanzó un tesoro de nuevos documentos que revelaron que Uber no tenía un plan de seguridad formal en el momento del accidente.

 

La junta también descubrió que los vehículos autónomos de Uber no estaban programados adecuadamente para reaccionar ante los peatones que cruzan la calle fuera de los cruces peatonales designados. Además, Uber reveló a la junta que sus vehículos de prueba autónomos habían estado involucrados en más de tres docenas de accidentes antes del fatal en Tempe.

 

Justo esta semana, una Automotive News investigación reveló que Uber eliminó una característica crítica de seguridad de su sistema de conducción autónoma que podría haber evitado la muerte de Herzberg en Tempe. Aún así, es probable que Uber evite repercusiones criminales, ya que el fiscal local del caso ha dicho que se niega a presentar cargos .

 

«Lamentamos profundamente el accidente de marzo de 2018 que resultó en la pérdida de la vida de Elaine Herzberg, y seguimos comprometidos a mejorar la seguridad de nuestro programa de conducción autónoma», dijo Nat Beuse, Jefe de Seguridad de Uber ATG, en un comunicado. hoy. “En los últimos 20 meses, hemos proporcionado a la NTSB acceso completo a información sobre nuestra tecnología y los desarrollos que hemos realizado desde el accidente. Si bien estamos orgullosos de nuestro progreso, nunca perderemos de vista lo que nos trajo aquí o nuestra responsabilidad de continuar elevando el nivel de seguridad ”.

 

Hasta la muerte de Herzberg, muchas compañías que buscaban automóviles autónomos estaban compitiendo para llevarlos a la carretera lo más rápido posible. Pero ahora, la mayoría de los operadores reconocen que la línea de tiempo será mucho más larga de lo previsto originalmente.

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