La NASA se asocia con SpaceX, Blue Origin y más para enviar grandes cargas a la Luna


En su esfuerzo continuo por enviar carga, y eventualmente personas, a la superficie lunar, la NASA anunció cinco nuevas asociaciones con compañías espaciales comerciales que han diseñado módulos de aterrizaje robóticos que pueden llevar grandes cargas a la Luna. Las adiciones incluyen algunos pesos pesados ​​de la industria bien conocidos, como SpaceX, Blue Origin y Sierra Nevada Corporation, que ya se han asociado con la NASA para otros proyectos.

Los recién llegados se unirán a un grupo ya formado grupo de nueve compañías que forman parte del incipiente programa CLPS de la NASA, que significa Servicios Comerciales de Carga Lunar. El objetivo es tener múltiples capacidades diferentes para transportar instrumentos científicos y carga a la Luna, ya que la NASA intenta enviar a las personas a la superficie lunar mediante 2024.

se presentó por primera vez en mayo. Mientras tanto, SpaceX está ofreciendo su futura nave espacial Starship, que la compañía ha estado construyendo en sus sitios de prueba en Boca Chica, Texas y Cabo Cañaveral, Florida. La presidenta de SpaceX, Gwynne Shotwell, afirma que Starship, que está diseñada para despegar de la Luna después de aterrizar en ella, puede traer hasta 100 toneladas métricas a la superficie lunar.

Una representación artística del módulo de aterrizaje Blue Moon de Blue Origin en la superficie de la Luna
Imagen: Origen azul

Algunas de las compañías son bastante ambiciosas con sus líneas de tiempo, alegando que podrán enviar su nave espacial a la Luna dentro los próximos años. Ceres Robotics tiene como objetivo aterrizar 2023, mientras que SNC dice que será listo por 2022. SpaceX, que propone el mayor módulo de aterrizaje de las cinco compañías, dice que está tratando de aterrizar una versión de carga de Starship on the Moon por 2022. «En este momento, las primeras misiones en las que estamos muy centrados en la carga son las naves espaciales, tanto la entrega satelital en órbita como la entrega científica a la superficie de la Luna», dijo Shotwell durante la conferencia de prensa de hoy. Después de eso, la compañía se centrará en poner a las personas a bordo de Starship.

Ninguna de estas cinco compañías en realidad han construido o lanzado sus vehículos todavía, por lo que es probable que sus plazos se retrasen, y aún no está claro exactamente qué cohetes llevarán estos vehículos al espacio. Presumiblemente, SpaceX lanzará su Starship en su propio cohete futuro, el Super Heavy, mientras que el módulo de aterrizaje de Blue Origin volará en el futuro cohete New Glenn de la compañía. Los detalles de la otra nave espacial de carga aún no se han finalizado, y aún se desconoce cómo la NASA planea usar estas compañías en los próximos años.

Mientras tanto, la NASA todavía está buscando el módulo de aterrizaje que llevará a los humanos a la superficie de la Luna. La agencia recientemente hizo una convocatoria de propuestas con presentaciones finales que vencen el 1 de noviembre. Una decisión sobre esa pieza crucial de tecnología debería venir en los próximos meses.