La Fuerza Aérea cambiará la forma en que selecciona su próximo lanzamientoproveedores tras la protesta de Blue Origin

La Fuerza Aérea va a cambiar los criterios para seleccionar su próxima ronda de proveedores de lanzamiento de cohetes después de que una compañía que compite por el concierto protestó por el proceso de adquisición, Space News informó por primera vez . La compañía privada de vuelos espaciales Blue Origin argumentó que los puntos de referencia de selección eran injustos, un argumento que fue confirmado esta semana por la Oficina de Responsabilidad del Gobierno (GAO).

Actualmente, la Fuerza Aérea está a la caza de dos compañías para lanzar los satélites de seguridad nacional de los EE. UU. Desde 2022 hasta 2026 como parte de su programa de Lanzamiento del Servicio de Adquisiciones. Para las compañías de cohetes, ser seleccionados es una gran oportunidad, ya que podría generar cientos de millones a miles de millones de dólares en contratos de lanzamiento. La Fuerza Aérea hizo una convocatoria de propuestas en mayo, y las presentaciones debían presentarse antes del 12 de agosto. Cuatro compañías compiten por los codiciados puestos: SpaceX y United Launch Alliance, que ya lanzan cargas de seguridad nacional, así como Blue Origin y Northrop Grumman.

Blue Origin ha estado criticando el programa como defectuoso

Durante la mayor parte de este año, Blue Origin ha estado criticando el programa como defectuoso. Por un lado, la compañía afirma que no tiene sentido que la Fuerza Aérea elija solo dos proveedores, argumentando que crearía un «duopolio de mercado en el lanzamiento del espacio de seguridad nacional». Blue Origin también ha cuestionado el método por el cual el Aire La fuerza hará sus selecciones. Según el criterio original, la Fuerza Aérea planeaba elegir los dos proveedores de lanzamiento que hacen la mejor combinación juntos. Blue Origin señaló que era injusto, ya que no estaba claro qué ofrecerían otros competidores, lo que dificultaba presentar las mejores opciones a la Fuerza Aérea.

La compañía también enumeró una serie de otras preocupaciones, como la formulación ambigua y la capacidad de presentar una opción de lanzamiento de respaldo, algo que algunos competidores tienen pero Blue Origin no. La compañía argumenta que estos criterios favorecen a aquellas compañías que ya lanzan satélites para la Fuerza Aérea. La Fuerza Aérea no ha rechazado por completo a Blue Origin: la compañía recibió dinero de desarrollo de la Fuerza Aérea para desarrollar su futuro cohete New Glenn para el programa gubernamental, pero el cohete de Blue Origin todavía está en desarrollo y aún no ha volado. Los otros tres competidores han lanzado cohetes para orbitar antes.

El día en que debían presentarse las propuestas en agosto, Blue Origin presentó una protesta de protesta ante la GAO , citando todas sus preocupaciones. Esta semana, la GAO se puso del lado de Blue Origin en un punto importante, señalando que era injusto que la Fuerza Aérea hiciera su selección como una combinación. «Sin embargo, esta metodología, según lo descrito por la agencia, no proporciona una base razonable y común sobre la cual se espera que los oferentes compitan y evalúen sus propuestas», dijo la GAO en un comunicado. La GAO recomendó que la Fuerza Aérea revise sus criterios para arreglar esto. Sin embargo, la oficina no estuvo de acuerdo con Blue Origin en las otras preocupaciones de la compañía, diciendo que las disposiciones eran «razonables y de acuerdo con la ley y regulación de adquisiciones aplicables».

Ahora, la Fuerza Aérea está siguiendo el ejemplo de la GAO

Ahora, la Fuerza Aérea está siguiendo el ejemplo de la GAO, y modificará sus criterios de selección para que cada proveedor de lanzamiento sea evaluado independientemente uno del otro, en lugar de en combinación con otros. «En general, nos complace que la GAO confirmó los principales componentes de la competencia de lanzamiento espacial de la Seguridad Nacional, especialmente los plazos de entrega, las cantidades y el período de desempeño», Will Roper, secretario asistente de la Fuerza Aérea para adquisición, tecnología y logística, dijo en un comunicado. «En el caso de encontrar ambiguo el lenguaje RFP» cuando se combina «para seleccionar el mejor par de compañías de lanzamiento, implementaremos la recomendación de GAO de una manera que no debería retrasar materialmente la adjudicación del contrato».

Finalmente, Blue Origin expresó optimismo con respecto a la decisión de la GAO. «Queremos agradecer a GAO por su cuidadosa consideración de estos graves problemas, revisando a fondo los hechos del caso y reconociendo la importancia de garantizar criterios de evaluación que no sean ambiguos y cumplan con los estatutos y reglamentos federales de adquisiciones», Bob Smith, CEO de Blue Origin , dijo en un comunicado.

Ahora que la Fuerza Aérea está modificando sus criterios, la organización deberá alertar a los participantes de la competencia sobre los cambios. Pero el hecho de que los criterios estén cambiando no significa necesariamente que se seleccionará Blue Origin. La Fuerza Aérea planea hacer sus selecciones finales en algún momento a mediados del próximo año.


The Verge

Deja un comentario