Comcast intenta sacar del negocio a la red deportiva local, según demanda

Nikola Jokic of the Denver Nuggets basketball team makes a game-winning shot from just inside the 3-point line.

Ampliar/Nikola Jokic de Denver Nuggets realiza el tiro ganador del juego contra Filadelfia 76 ers el 8 de noviembre, 2019 en el Pepsi Center en Denver, Colorado.
Getty Images | Bart Young

Una demanda presentada contra Comcast hoy acusa a la compañía de cable de usar su poder de mercado para intentar sacar del negocio a una red deportiva regional.

La demanda fue presentada en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos en Colorado por Altitude Sports, una red que transmite juegos jugados por los Denver Nuggets, Colorado Avalanche y otros equipos profesionales y universitarios locales. La altitud se ha oscurecido en Comcast desde agosto 31, ya que las compañías no han acordado qué precio debe pagar Comcast para llevar la red.

La presentación de una demanda es al menos en parte una táctica de negociación en los casos como este, pero Altitude afirma que esto es más que una simple disputa de precios. Comcast ofrece menos que los costos reales de Altitude porque quiere sacar a Altitude del negocio y luego adquirir los derechos de televisión para los equipos deportivos de Denver, alega Altitude.

«Esta queja alega conducta anticompetitiva del libro de texto,» Altitud El abogado William Isaacson dijo en un anuncio de la demanda. «Esta demanda tiene como objetivo evitar que Comcast abuse de su poder de monopolio para imponer términos a Altitude para sacarlo del negocio y atacar a las familias de la región de Denver»

Comcast podría «hacerse cargo rápida y fácilmente producción deportiva regional «en el área de Denver si obliga a Altitude a la quiebra, según la demanda.

Comcast domina el mercado de televisión de Denver

Comcast posee las redes deportivas regionales en ciudades importantes como Nueva York, Boston, Chicago, Filadelfia y Washington, DC. Pero Altitude es propiedad de Kroenke Sports & Entertainment, que también posee los Nuggets y Avalanche, por lo que Comcast tiene que comprar el acceso al canal para transmitir los mejores equipos deportivos en Denver.

Comcast tiene un 57 – porcentaje de participación del mercado de TV paga en el área de Denver, en comparación con los de DirecTV 25 por ciento, dijo la demanda. El dominio del mercado de Comcast «ha aumentado desde su primer acuerdo de Altitud sobre 15 hace años, como parte de una ola sin precedentes de [pay-TV] consolidación, expansión e integración vertical «, dijo la demanda. Altitude dice que esto le permite a Comcast ejercer el poder del monopsonio, en el cual un comprador se vuelve tan grande que controla efectivamente el mercado.

En las negociaciones recientes, Altitude ofreció una renovación de contrato de cinco años con términos similares a los anteriores acuerdo, pero Comcast exigió «recortes dramáticos en las tasas a pagar a Altitude», dijo la demanda de Altitude. Comcast también propuso mover el canal Altitude de un paquete de cable que alcanza al menos 70 porcentaje de suscriptores locales de Comcast a uno que solo 15 por ciento de los clientes de Comcast a los que se suscribe, lo que reduciría la cantidad que Altitude puede cobrar por los anuncios de televisión, según la demanda.

Comcast sabe que estas propuestas «son económicamente insostenibles para Altitude o cualquier RSN [regional sports network]», dijo Altitude. Las tarifas ofrecidas por Comcast «eran completamente irracionales e inviables para Altitude, dados los costos que paga a los titulares de derechos y sus costos de producción», dijo la demanda.

Comcast también rechazó la oferta de Altitude de una extensión de un año bajo las tarifas y los términos anteriores, que habrían dado «a las partes más tiempo para negociar una solución a largo plazo y evitar una situación en la que Comcast bloqueó Altitude», dijo la demanda.

Aquí hay uno de Las partes clave de la queja, en las que Altitude detalla su alegación de que el plan a largo plazo de Comcast es comprar los derechos de transmisión a los equipos deportivos de Denver:

Al negociar tarifas y transporte que socavan un RSN independiente y requieren que cobre por debajo de sus costos, Comcast sabe que puede causar que se salga cualquier RSN independiente de negocios . Luego, Comcast puede volver a adquirir el contenido comprando los derechos de televisión de la RSN o asegurándose de que la RSN se convierta en parte de otra propiedad consolidada. Una vez que Comcast vuelve a adquirir el contenido, los suscriptores regresan, mitigando las pérdidas a largo plazo. Por estas razones, se incentiva a Comcast a sufrir una pérdida temporal de suscriptores a corto plazo para lograr enormes ganancias a largo plazo.

Comcast ahora está utilizando su poder de monopsonio en la compra al por mayor de programación deportiva en el DMA de Denver (área de mercado designada) para expulsar a Altitude como competidor de esta manera exacta.

Después de que Comcast ponga a Altitude fuera del negocio, Comcast intentará comprar Altitude o establecer su propio RSN para reemplazar a Altitude. Esto significa que Comcast no solo está violando la prohibición de las leyes antimonopolio de adquirir o mantener el poder de monopolio (monopsonio) como comprador en el Mercado de Programación (el mercado donde Altitude vende sus producciones); Comcast también intenta ilegalmente monopolizar el Mercado de Producción (el mercado en el que Altitude y otros RSN compiten para crear programación) reemplazando Altitude con el propio RSN cautivo de Comcast. El intento de Comcast de monopolizar el mercado de producción es una violación separada e independiente de las leyes antimonopolio.

Comcast ha adoptado un enfoque muy diferente con los RSN que posee, dijo Altitude. «Comcast no ha exigido ni impuesto reducciones drásticas de tarifas o reducciones de transporte en sus propios RSN afiliados en todo el país», dijo Altitude. Para las redes propiedad de Comcast, Comcast continúa «firmando nuevos contratos de tarifas, iguales o superiores a lo que pagó anteriormente a Altitude», dijo la demanda.

La demanda de Altitude solicita al tribunal una sentencia declaratoria que Comcast violó las leyes antimonopolio e «interfirió tortuosamente» con las relaciones comerciales de Altitude con equipos deportivos y anunciantes. Altitude también solicitó daños compensatorios y punitivos y una orden de que Comcast «distribuya la programación de Altitude en términos razonables y no discriminatorios»

Comcast cobra una tarifa deportiva regional

Altitud también se bloqueó en DirecTV, pero el apagón terminó a principios de noviembre cuando las compañías acordaron un precio y términos de distribución. Tanto Comcast como DirecTV cobran una tarifa mensual de «Red deportiva regional» para cubrir el costo de distribuir redes como Altitude. El fiscal general de Colorado, Phil Weiser, está investigando la decisión de las compañías de seguir cobrando la tarifa durante el apagón.

Si bien el propietario de DirecTV AT&T dificultó a los clientes obtener reembolsos por esa tarifa durante el apagón, Comcast emitió automáticamente créditos de factura parcial para dar cuenta del canal bloqueado. Comcast justificó su decisión de cobrar el resto de la tarifa señalando que también tiene el canal AT&T SportsNet Rocky Mountain, que transmite los juegos de béisbol de los Colorado Rockies, y el Pac – 12 red que transmite deportes universitarios.

La demanda de Altitude critica la tarifa de la Red Deportiva Regional, diciendo que equivale a una «renta monopólica» cobrada a los consumidores. «Las tarifas que Comcast paga por la programación deportiva regional en el DMA de Denver se redujeron drásticamente, pero Comcast ofreció solo una reducción de la factura simbólica (como un movimiento de relaciones públicas después de la protesta de los consumidores)», dijo Altitude.

Contactamos a Comcast sobre Demanda de Altitude y actualizaremos este artículo si recibimos una respuesta.